Les entités géographiques de la région Provence-Alpes Côte d’Azur

Cinq grandes entités géographiques se distinguent en région. Elles se caractérisent par une unité écologique et socio-économique.

La vallée du Rhône couvre la partie ouest des départements de Vaucluse et des Bouches-du-Rhône. Le relief y est peu prononcé et à l’exception de la Camargue, la présence de l’Homme marque les paysages avec une forte dominance de l’agriculture (arboriculture et maraichage, riz en Camargue et fourrage et arboriculture dans la plaine de la Crau). Le complexe pétro-chimique de Fos-sur-mer constitue le pôle industriel en région. La densité de population est élevée avec de grandes agglomérations comme Avignon et Arles.

Le littoral s’étend sur environ 900 Km et est essentiellement rocheux (exception faite de la Camargue). Les paysages présentent un caractére spectaculaire par endroits du fait du fort relief (Calanques de Marseille). La densité de population est la plus forte de la région et elle est encore plus accentuée en période estivale (forte fréquentation touristique). L’urbanisation de la bande littorale prédomine. Plusieurs archipels existent au large des côtes (îles d’Or, du lérins, Port-Cros etc.).

L’arrière pays littoral (Basse Provence) correspond à une zone fortement boisée (forêts de feuillus, chênes vert, chêne blanc, garrigues et maquis au niveau de la dépression permienne) marquée par la récurrence des incendies de plus ou moins grande amplitude. Il apparaît comme une zone en pleine mutation avec une régression des espaces à caractére de nature et des surfaces agricoles où la dynamique d’urbanisation y est forte. Elle s’explique par la saturation de la zone littorale et un report de la pression dans l’arrière pays littoral.

La Haute Provence (ou moyen pays) présente un relief significatif avec une couverture foretière dominante (apparition des peuplements de résineux) et la présence de surfaces agricoles. La densité de population reste modérée, et est concentrée le long de la vallée de la Durance, qui constitue le principal axe de communication.

La zone alpine se caractérise par un fort relief et correspond aux forêts de résineux et aux alpages. La densité de population est faible et l’économie est orientée vers le tourisme de montagne et le pastoralisme.